Discovery został przewieziony z hangaru na plac startowy w nocy ze środy na czwartek. Licząca zaledwie 5,5 km podróż zajęła ponad sześć godzin.

W lutowej misji Discovery weźmie udział siedmiu astronautów (jednym z nich jest pochodzący z Japonii Koichi Wakata, który zostanie na pokładzie ISS, zastępując przebywającą tam od połowy listopada amerykańską inżynier lotu Sandrę Magnus).

Zadaniem załogi będzie dostarczenie i instalacja ostatniego kompletu paneli słonecznych, dzięki którym stacja będzie w stanie wyprodukować dostatecznie dużo energii, by na jej pokładzie mogło mieszkać naraz sześć osób, a więc dwukrotnie więcej niż obecnie.

Na najbliższe 12 miesięcy amerykańska agencja kosmiczna zaplanowała sześć misji załogowych wahadłowców. Jedna z nich zostanie poświęcona naprawie oraz modernizacji szwankującego kosmicznego teleskopu Hubble'a. Celem pozostałych będzie Międzynarodowa Stacja Kosmiczna ISS.