Pierwsze szczątki archeopteryksa znaleziono w 1861 r. na terenie Bawarii (Niemcy). Zwierzęta te żyły ok. 150 mln lat temu i swoją wielkością i kształtem ciała przypominały współczesne sroki. To, jak archeopteryksy słyszały otaczający je świat, postanowili sprawdzić paleontolodzy z Muzeum Historii Naturalnej w Londynie. W tym celu badacze stworzyli w komputerze trójwymiarowe modele uszu wewnętrznych współczesnych ptaków, gadów oraz ucha archeopteryksa. Częścią narządu, która najbardziej interesowała naukowców, był przewód ślimakowy .Rozmiar tej części ucha wewnętrznego jest dobrym wskaźnikiem zakresu dźwięków, jakie słyszy zwierzę.

Jak się okazało, praptaki słyszały w zakresie ok. 2 tysięcy Hertzów. "Oznacza to, że pod względem możliwości słuchu archeopteryksy były podobne do współczesnych emu" - zauważa autor pracy, Paul Barrett. Dla porównania, ludzie są w stanie usłyszeć dźwięki w zakresie od 20 do 20 tys. Hz.

Wyniki badań nad słuchem archeopteryksów opublikowano na łamach pisma "Proceedings of the Royal Society B".