Takie wnioski płyną z badań międzynarodowego zespołu naukowców, których prace opublikowano na łamach pisma „Proceedings of the National Academy of Science“ . By poznać możliwości szczęk australopiteków (Australopithecus africanus), badacze zeskanowali czaszkę hominida przy pomocy tomografu komputerowego, a następnie stworzono jej wirtualny, trójwymiarowy model. W ten sposób można było zobaczyć, jak poruszały się szczęki australopiteka oraz obliczyć, jaka była siła ich uścisku.

Jak się okazało, szczęki naszych odległych przodków były idealnie przystosowane do różnorodnej diety . Zdaniem autorów pracy, australopitek nie miał problemu z rozłupywaniem zębami skorup orzechów lub odgryzaniem twardych części roślin. – Tego rodzaju jadłospis – zawierający orzechy i twarde ziarna – stanowił ważny element strategii przeżycia w okresach zmian klimatycznych lub niedostatku pożywienia – zauważa mark Spencer z Arizona State University, jeden z autorów pracy. - Nasze badania wykazały, źe ci wcześni przodkowie ludzi sprzed epoki kamiennej rozwiązywali swoimi szczękami problemy, które współcześni ludzie rozwiązywaliby przy pomocy narzędzi.