Na obecność tlenu wskazują badane przez amerykański łazik Spirit stare skały, pochodzące sprzed czterech miliardów lat. Młodsze skały, na przykład marsjańskie meteoryty, które spadły na Ziemię, nie zawierają śladów tak dużych ilości tlenu.

Zdaniem autora badań, doktora Bernarda Wooda z Uniwersytetu Oksfordzkiego, są to kolejne dane, które wskazują, że Mars był kiedyś trochę podobny do Ziemi. - Już wcześniej sugerowano, że Mars był swego czasu ciepły, mokry i bogaty w tlen - przypomina Wood.

Różne jest jednak pochodzenie tlenu. Na Ziemi wytworzyły go organizmy żywe. Na Marsie gaz ten powstał prawdopodobnie z wody, której cząsteczki były rozbijane na wodór i tlen przez promienie słoneczne.