Na Marsie był kiedyś potężny ocean. Miał więcej wody niż ziemski Ocean Arktyczny, stwierdzili naukowcy NASA. Wyliczenia te wskazują, że istnienie życia na Czerwonej Planecie było bardziej prawdopodobne, niż sądzono do tej pory. Ocean prawdopodobnie pokrywał jedną piątą powierzchni Marsa w polarnych regionach półkuli północnej. Miejscami mógł mieć ponad półtora kilometra głębokości. Istniał bardzo dawno, około 4,3 miliarda lat temu. Podstawą do wyliczeń była tak zwana ciężka woda. Jest jej na Marsie stosunkowo dużo. To wskazuje, że gigantyczne ilości zwykłej wody, tej która tworzyła ocean, wyparowały i uciekły w przestrzeń kosmiczną.

Ten ocean prawdopodobnie znajdował się na północnych równinach, które są względnie płaskie, a jednocześnie nisko położone i tworzą depresję - tłumaczy Michael Mumma z NASA.  Mars był zapewne mokry znacznie dłużej niż półtora miliarda lat, jak uważano jeszcze niedawno. A to oznacza, że życie miało mnóstwo czasu, by rozwinąć się na Marsie.