Szef nauk planetarnych w NASA, Jim Green, nie pozostawia wątpliwości. - Mars nie jest suchą planetą. W pewnych warunkach może tam istnieć ciekła woda i taka woda została znaleziona - oświadczył Green.

Do tej pory wydawało się, że to niemożliwe, bo po pierwsze na Marsie jest często mróz, a po drugie ciśnienie jest tak niskie, że woda by się zagotowała. Jednak w ostatnich latach na zboczach gór Czerwonej Planety zaobserwowano pojawiające się i znikające ciemne pasy.

Okazało się, że są one pokryte solami, które mogą znacznie zmieniać właściwości wody. Dzięki temu ciekła woda może okresowo pojawiać się Marsie, mówią naukowcy NASA. Autor publikacji w "Nature Geoscience", Lujendra Ojha jest ostrożniejszy, mówi, że wykryta została nie ciekła woda, tylko rozpuszczone w wodzie sole. Astronomowie NASA na razie nie wiedzą, czy może ona pochodzić z wnętrza planety, czy z atmosfery.

Zdaniem ekspertów znalezienie ciekłej wody na Marsie zwiększa szanse wykrycia tam śladów życia.