37-letnia Naoko Yamazaki, absolwentka inżynierii kosmicznej Uniwersytetu Tokijskiego, to pierwsza w Japonii mama w kosmosie i druga kobieta, po Chiaki Mukai, uczestniczce misji w latach 1994 i 1996. Do tej pory w kosmosie było sześciu japońskich astronautów.

Prom Atlantis z Yamazaki na pokładzie ma wystartować najwcześniej w lutym 2010 roku. Celem dwutygodniowej misji będzie dostarczenie sprzętów na Międzynarodową Stację Kosmiczną.

I choć 37-latka przyznaje, że ciężko jest czasem pogodzić obowiązki zawodowe z wychowywaniem dziecka, to sześcioletnia córeczka jest szczęśliwa, że jej odważna mama poleci w kosmos.