Podczas spotkania w Watykanie z międzynarodowym katolickim biurem do spraw dzieci papież oświadczył, że poczuwa się do odpowiedzialności za te zbrodnie i prosi o przebaczenie.

Kościół jest świadomy wyrządzonej krzywdy - mówił Franciszek. Krzywdy osobistej i moralnej, której dopuścili się ludzie Kościoła. Zapewnił jednocześnie, że nie ma mowy o zrobieniu kroku wstecz w walce z tym problemem. Zapowiedział też zdecydowane karanie winnych.

Od początku pontyfikatu Jorge Mario Bergoglio wypowiedział walkę z pedofilią w Kościele. Z jego inicjatywy przestępstwo to znalazło się w kodeksie karnym Państwa Watykańskiego, a niedawno powstała specjalna papieska komisja do spraw ochrony nieletnich.

W tym samym przemówieniu Franciszek mówił o prawie dzieci do posiadania ojca i matki oraz potrzebie ochrony nieletnich przed niewolniczą pracą i służbą w wojsku.