Epicentrum znajdowało się na głębokości 10 kilometrów, nieopodoal miasta Wenping w prowincji Kuejczou.

Duże zniszczenia odnotowano w sąsiedniej prowincji Junnan. Zdjęcia opublikowane przez chińskie media pokazują zawalone budynki i osoby próbujące szukać ludzi pod gruzami. W mieście Zhaotong nie ma prądu, łączność telefoniczna jest poważnie utrudniona. 


Południowa część Chin jest jednym z najbardziej aktywnych sejsmicznie obszarów w tym kraju. W 2008 roku trzęsienie ziemi w prowincji Syczuan zabiło prawie 70 tysięcy osób.