Nawiązując do zbliżającej się rocznicy wybuchu drugiej wojny światowej, Merkel zapewniła, że Niemcy nie zapominają o swojej historycznej winie. Ale według niej trzeba pielęgnować pamięć także o losach niemieckich wypędzonych.

Chcemy, aby temat ucieczki i wypędzenia pozostał żywy także dla następnych pokoleń, które nie będą już znały bezpośrednich świadków tych wydarzeń - mówiła do kilkuset przedstawicieli Związku zgromadzonych w Berlinie. 

Merkel dodała, że wypędzenia zawsze są bezprawne, nie można ich usprawiedliwiać. Szefowa niemieckiego rządu podkreślała, że trzeba zachować pamięć o wielowiekowej historii niemieckiego osadnictwa na wschodzie Europy. Powiedziała, że to część niemieckiej kulturowej tożsamości. Podczas uroczystości w Berlinie Angela Merkel została wyróżniona honorową odznaką Związku Wypędzonych.

Szefowa Związku Erika Steinbach tłumaczyła, że to wyraz uznania dla Angeli Merkel za jej wsparcie dla środowiska wypędzonych.