Pokaz noworocznych trójwymiarowych iluminacji na szanghajskim Bundzie zorganizowano po raz piąty. W ubiegłym roku impreza przyciągnęła ponad 300 tysięcy osób. Bund to historyczna część miasta położona przy brzegu rzeki Huangpu.

Tragedia rozegrała się w przejściu prowadzącym na biegnący wzdłuż rzeki podwyższony trotuar, skąd uczestnicy noworocznej imprezy chcieli obserwować iluminacje. Kiedy wybuchła panika, wiele osób poniosło śmierć właśnie na schodach prowadzących na podwyższenie.

Szanghajska policja poinformowała, że kiedy doszło do incydentu, na Bund skierowano 500 policjantów. Nie podano jednak, ilu znajdowało się w tym miejscu w chwili tragedii.