Jak podaje BBC, na pokładzie mogło być nawet 700 osób. Kilkaset uznaje się za zaginione. Według AFP z wody uratowano dotąd około 250 osób. Do tej pory potwierdzono śmierć 16 osób. Na miejscu trwa akcja ratunkowa. Uczestniczą w niej cztery łodzie i dwa helikoptery.

Jak informowała wcześniej włoska straż przybrzeżna, libijska jednostka odpłynęła kilkanaście mil od brzegu. Potem zaczęła wzywać o pomoc. Informacja dotarła do służb morskich na Sycylii. Na miejsce natychmiast dotarły dwie jednostki: Lekarzy Bez Granic oraz irlandzki patrolowiec. Jednak liczący na uratowanie pasażerowie przepełnionej imigrantami libijskiej łodzi przeszli na jeden z boków jednostki, w wyniku czego doszło do katastrofy.

Tylko w tym roku zginęło ponad 2000 osób próbujących przepłynąć Morze Śródziemne - wynika z szacunków Międzynarodowej Organizacji do spraw Migracji.