Ziemia zatrzęsła się tuż przed godziną 20:00 czasu lokalnego. W kolejnych minutach nastąpiło kilka silnych wstrząsów wtórnych, sięgających 6 stopni w skali Richtera. Ewakuowanych jest ok. 12 tysięcy mieszkańców wybrzeża. Ostrzeżenie przed tsunami wydało również Peru.

Fale tsunami o wysokości 4,5 metra dotarły do centralnego wybrzeża Chile już po godzinie. Nieco słabsze sięgnęły również Peru.

Według ONEMI, chilijskiego ośrodka zarządzania kryzysowego epicentrum znajdowało się 34 km na południowy wschód od Canela Baja w regionie Coquimbo, ok. 240 km na północ od Santiago. Trzęsienie odczuwalne było prawie w całym kraju, od regionu Atacama do regionu La Araucanía. Dało o sobie znać również w Argentynie, w tym w Buenos Aires.

Władze nie wydały jeszcze szczegółowego raportu dotyczącego skutków wstrząsów.