Według policji, obaj kontaktowali się z sunnickimi radykałami. Niemieckie służby bezpieczeństwa są oszczędne w ujawnianiu szczegółów dotyczących zatrzymań. Wiadomo, że przy mężczyznach nie znaleziono żadnej broni ani materiałów wybuchowych. Według gazety Bild, mogli planować atak w Dortmundzie.

Do aresztowań muzułmanów doszło w wyniku policyjnej akcji w centrum kultury islamskiej w zachodniej części Berlina i kolejnej - w Britz na południu miasta.