Podczas porannej akcji ratunkowej ocalono dwudziestu imigrantów i zatrzymano przewożącego ich przemytnika. Burmistrz wyspy Agathonisi stwierdził, że na przeprawę przez morze o tej porze roku decydują się tylko ci, którzy nie zdają sobie sprawy z ogromu niebezpieczeństwa. Dodał, że migranci są przekonywani przez przemytników o tym, że transport zimą jest bezpieczny - co nie jest prawdą. Natomiast statek greckiej straży przybrzeżnej, który w pogoni za przemytnikiem, utknął na mieliźnie u tureckiego wybrzeża, miał problemy techniczne.

Przemytnik wysadził wcześniej na Samos kilkudziesięciu migrantów i uciekał motorówką.

Według danych Międzynarodowej Organizacji do spraw Migracji, w ciągu pierwszych jedenastu dni stycznia do Europy przedostało się blisko 19 tysięcy uchodźców, z czego prawie wszyscy przez Grecję. Podczas przeprawy przez morze życie straciło w tym roku już ponad 50 osób.