Przed lotem linii United z Chicago do Louisville okazało się, że jest o 3 pasażerów za dużo. Linie oferowały pieniądze pasażerom, którzy zrezygnują z lotu. Nikt się jednak nie zgłosił.

Wtedy wylosowano trzech przypadkowych pasażerów. Dwóch opuściło pokład dobrowolnie. Jeden nie zgodził się wysiąść. Policjanci wywlekli go więc siłą, ciągnąc za ręce i nogi.