Pałac prezydencki opublikował zdjęcia Asada modlącego się w meczecie an-Nuri, a następnie pozdrawiającego wiernych przed świątynią.

Asadowi towarzyszyli m.in. minister ds. dóbr religijnych Mohammed Abd es-Satar es-Sajed i wielki mufti Syrii Ahmad Badredin Hasun.

Od wybuchu wojny w 2011 roku Asad bardzo rzadko opuszczał Damaszek i rzadko pokazywał się publicznie. Po raz ostatni przebywał poza stolicą w lipcu 2016 roku, również z okazji Id al-Fitr. Pojawił się wówczas w mieście Hims, ok. 40 km bliżej od Damaszku niż Hama.

Podróż do Hamy była najdalszą podróżą prezydenta po kraju od rozpoczęcia walk i jest oznaką tego, że wspomagana przez rosyjskie lotnictwo armia jest coraz bardziej pewna siebie - komentuje agencja Reutera.

Kilka godzin przed pojawieniem się Asada w Hamie syryjskie władze wypuściły na wolność ponad 670 więźniów, w tym dzieci, z więzień w okolicach Damaszku.

Organizowane od 2011 roku protesty przeciwko reżimowi Asada przerodziły się w wyniszczającą wojnę, w którą obecnie zaangażowani są liczni lokalni, regionalni i międzynarodowi gracze. W ciągu sześciu lat konflikt pochłonął już co najmniej 320 tys. istnień, zmusił miliony ludzi do ucieczki z kraju i wywołał kryzys humanitarny na wielką skalę.

Miasto Hama jest stolicą prowincji o tej samej nazwie, w której wojska rządowe walczą dżihadystami i rebeliantami.

Id al-Fitr oznacza zakończenie świętego dla muzułmanów miesiąca, ramadanu, podczas którego poszczą oni od wschodu do zachodu słońca.