Na Ziemi żyje 5487 znanych gatunków ssaków. Według nowego raportu Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody (IUCN) 1141 z nich znalazło się w Czerwonej Księdze Gatunków Zagrożonych wyginięciem i lista ta stale rośnie. Od 1500 roku wyginęło już 76 gatunków. "Za naszego życia kolejne setki gatunków mogą zniknąć z powierzchni planety. Głównie wskutek działalności człowieka, który m.in. pozbawia je terenów do życia" - mówi Julia Marton-Lefèvre, dyrektor generalny IUCN. Wśród 188 skrajnie zagrożonych gatunków znalazł się m.in. ryś iberyjski, którego żyje już tylko 80-140 osobników.

Raport wskazuje jednak, że skuteczna ochrona przynosi efekty. Pięć procent gatunków udało się zawrócić ze skraju zagłady. Na przykład Chiński jeleń Milu został już uznany za wymarłego na wolności, ale coraz lepsze efekty przynosi jego hodowla w niewoli i możliwe, że wkrótce gatunek zostanie reintrodukowany. Już udało się przywrócić naturze północnoamerykańskiego tchórza czarnonogiego.