Marciniak był uczestnikiem słynnej, tragicznej wyprawy z 1989 roku. Wtedy, w czasie powrotu do bazy po zdobyciu Mount Everestu, szóstkę wybitnych polskich wspinaczy porwała lawina. Przeżył tylko najmłodszy, wówczas niespełna 30-letni Marciniak.

Pod śniegiem zginęli lub zmarli po kilku godzinach z powodu wewnętrznych obrażeń: Andrzej "Zyga" Heinrich, Mirosław "Falco" Dąsal, Mirosław Gardzielewski, Wacław Otręba i kierownik wyprawy, drugi ze zdobywców Everestu Eugeniusz Chrobak.

Marciniak towarzyszył ostatnim godzinom Heinricha i Chrobaka. Nie mógł pomóc. Sam ranny i oślepiony, przez kolejne kilka dni czekał na pomoc na przełęczy Lho La (5850 m n.p.m.). Przeżył i wrócił wspinać się w Himalajach, gdzie zdobył jeszcze dwa ośmiotysięczniki.