Człowiek prosty i skromny, robotnik. elektryk, który rzucił wyzwanie największemu imperium świata i wygrał - mówił premier.

Lech Wałęsa odbierając nagrodę zwracał uwagę, że wszystkie rewolucje, w tym ta, która była dziełem Solidarności, popełniały ten sam błąd. Wielkie zwycięstwa, oddawane są, albo tym zwycięzcom i to się zamienia w dyktatury albo zwycięstwa są oddawane biurokracji i politykom - mówił. ego zdaniem ci zwycięzcy raz w roku powinni się spotykać i przedyskutować, czy sprawy zmierzają w dobrym kierunku.

Kapituła Nagrody EFNI w uzasadnieniu wyróżnienia napisała, że Lech Wałęsa ma szczególne zasługi dla przemian, które zmieniły Europę, obaliły "żelazną kurtynę" i nadały nowe znaczenie słowu "solidarność". Jego działalność umożliwiła poszerzenie Unii Europejskiej, przywracając nadzieję i godność dziesiątkom milionów obywateli Europy Środkowo-Wschodniej. Kapituła uznała, że śmiałe pomysły i odwaga Lecha Wałęsy przyczyniły się do współpracy między społeczeństwami Europy.