"Mikołaj Filczenkow" wyruszy z portu w Noworosyjsku, gdzie weźmie na pokład, jak to określono, "specjalny ładunek". Stamtąd wypłynie do miejsca przeznaczenia, którym jest, jak mówią źródła Interfaksu, wschodni rejon Morza Śródziemnego. Mikołaj Filczenkow służył u wybrzeży Syrii wielokrotnie.

"Mikołaj Filczenkow" to duży okręt desantowy typu Alligator. Jest przystosowany do dokonywania desantów na plaże. Może przetransportować 300 żołnierzy oraz 20 czołgów albo 40 wozów bojowych.

Moskwa to kluczowy sojusznik Damaszku. W syryjskim Tartusie znajduje się jedyna na Morzu Śródziemnym baza marynarki wojennej Rosji.