Umieszczenie wspomnienia pierwszego męczennika w kalendarzu liturgicznym zaraz po Bożym Narodzeniu nie jest przypadkowe i rozwiewa fałszywy obraz tego święta - bajkowy i przesłodzony, powiedział papież. Autentyczny sens Wcielenia łączy bowiem Betlejem i Kalwarię. 

Papież Franciszek zapewnił o solidarności z braćmi i siostrami, którzy jak św. Szczepan są niesprawiedliwie oskarżani i padają ofiarą wszelkiego rodzaju przemocy. Dochodzi do tego tam zwłaszcza, gdzie nie jest jeszcze zagwarantowana wolność religijna albo nie jest w pełni realizowana.

Ale także - dodał Franciszek - w krajach i środowiskach, które teoretycznie chronią wolność i prawa człowieka, gdzie jednak wierzących, szczególnie chrześcijan, spotykają ograniczenia i dyskryminacje. Nie dziwi to samych chrześcijan, ale w świetle prawa stanowi niesprawiedliwość, którą należy obnażać i eliminować, zakończył papież.