Jak większość Argentyńczyków jest fanem piłki nożnej(…). Znany z otwarcia na biednych, zamienił pałac na małe mieszkanie, dojeżdżał do pracy komunikacją miejską zamiast limuzyną z szoferem, sam sobie przygotowywał posiłki - tak dziennik "New York Times" przedstawia pierwszego papieża z Ameryki Łacińskiej. Gazeta zwraca jednak uwagę, że jego konserwatywne poglądy w sprawach obyczajowych są zgodne z dotychczasową linią Watykanu. 

Dziennik "Washington Post" pisze z kolei, że wybór kardynała Bergoglio otwiera bezpośrednie otwarcie na Półkulę Południową w momencie, gdy kościół katolicki musi zmierzyć się z postępującym sekularyzmem i konkurencyjnymi religiami. "Washington Post" pisze, że pierwszy w historii wybór imienia Franciszek sugeruje nowy początek dla Kościoła.

Dziennik "Los Angeles Times" ocenia, że wybór kardynała Jorge Bergoglio wyraża znaczące przesunięcie geograficzne w Kościele, choć oznacza kontynuację konserwatywnej teologii jego poprzedników - Jana Pawła II i Benedykta XVI.