O poleceniu izraelskiego premiera poinformowało wojskowe radio. Netanjahu wydał instrukcje po tym, jak wiceminister spraw zagranicznych Zeev Elkin zasugerował, że siły międzynarodowe mogą interweniować zbrojnie, żeby przejąć kontrolę nad syryjskim zasobem broni chemicznej.

Francja i Wielka Brytania oskarżyły Damaszek o używanie tego rodzaju broni. W czwartek sekretarz obrony Stanów Zjednoczonych Chuck Hagel powiedział, że amerykański wywiad ustalił, iż reżim al-Asada użył broni chemicznej na niewielką skalę. Tak twierdził też izraelski wywiad wojskowy.

Prezydent Stanów Zjednoczonych Barack Obama przestrzegł władze w Damaszku przed użyciem broni chemicznej. Ostrzegł też al-Asada, że jeżeli posłuży się nią, przekroczy "czerwoną linię" i będzie to wydarzenie, które zmieni "zasady gry" w sprawie Syrii.

W trwających od dwóch lat walkach pomiędzy siłami rządowymi i opozycją zginęło, według ONZ, około 70 tysięcy ludzi.