Teraz prom ma trafić do muzeum. W następnych miesiącach NASA odeśle tam też dwie inne, pozostające jeszcze w dyspozycji Agencji, maszyny.

Podczas ostatniej misji Discovery dostarczyło na Stację specjalistyczne wyposażenie i humanoidalnego robota. Załoga wypuściła się też dwukrotnie w przestrzeń kosmiczną.

W przyszłym miesiącu karierę kończy też inny słynny prom kosmiczny – Endeavour. Zgodnie z zapowiedziami NASA prom ma znaleźć się jeszcze w środę na stanowisku startowym, gdzie będzie przygotowywany do misji. Endeavour rusza na Stację 19 kwietnia.

Ostatni z promów – Atlantis – ruszy w kosmos najprawdopodobniej w czerwcu, najdalej na początku lipca.

Wraz z przejściem amerykańskich promów na „emeryturę”, kosmonauci z USA będą skazani w najbliższych latach na korzystanie z rosyjskich rakiet. NASA wciąż próbuje znaleźć projekt maszyny, która mogłaby zastąpić legendarne promy. Sytuacja nie zmieni się więc co najmniej do końca dekady.