Organizatorzy poinformowali, że decyzja zapadła w następstwie "krytyki w mediach i wśród przedstawicieli świata politycznego". Wyrazili też żal w związku z zapowiedzią byłego prezydenta Czech Vaclava Havla, który oświadczył, że zwróci swoją nagrodę, przyznaną w 2009 roku, w proteście przeciwko planom nagrodzenia Putina.

O tym, że Havel "poważnie rozważa" taki krok poinformował dziennik "Tagesspiegel", który powołuje się na byłych dysydentów w Pradze. Według "Bilda" były prezydent miał dać organizatorom czas do poniedziałku na zmianę decyzji.

W piątek tygodnik "Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung" podał w internecie, że nagrody Kwadrygi postanowił zrzec się także duński artysta Olafur Eliasson.

W poprzednich latach laureatami nagrody Kwadrygi byli m.in. przewodniczący Komisji Europejskiej Jose Manuel Barroso, Vaclav Havel, ostatni przywódca ZSRR Michaił Gorbaczow, były kanclerz Niemiec Helmut Kohl, premier Luksemburga Jean-Claude Juncker czy prezydent Izraela Szimon Peres.