Władimir Putin widział się w przeszłości i z Janem Pawłem II, i z Benedyktem XVI. Jedynym dotychczas jego kontaktem z Franciszkiem była wymiana korespondencji przy okazji wrześniowego szczytu G8 w Sankt Petersburgu. Według obserwatorów większe znaczenie ma zbieżność stanowisk Stolicy Apostolskiej i Moskwy w czasie syryjskiego kryzysu.

Papież i prezydent Rosji byli stanowczo przeciwni zbrojnej interwencji w Syrii i opowiadali się za jego rozwiązaniem na drodze dyplomatycznej. Przypuszcza się, że ten temat i w ogóle sytuacja na Bliskim Wschodzie, będzie głównym przedmiotem rozmowy Franciszka z Putinem. Wprawdzie Moskwa uprzedziła, że nie przywiezie on do Watykanu żadnego listu do papieża od patriarchy Cyryla, nie brak głosów, że poruszą oni także kwestię stosunków pomiędzy Kościołem katolickim i Rosyjskim Kościołem Prawosławnym.

Po wyjściu z Watykanu Putin będzie gościem byłego premiera Silvio Berlusconiego, z którym łączą go długoletnie zażyłe stosunki.