Urodzony w 1912 r. Otto Habsburg miał objąć tron po swoim ojcu Karolu I, ale po rozpadzie Austro-Węgier w 1919 r. żył na emigracji.

W latach 50. XX wieku osiadł w Bawarii, gdzie działał jako pisarz i polityk. Po przyjęcia obywatelstwa niemieckiego został członkiem chadeckiej CSU.

Ten poliglota i wielki zwolennik integracji europejskiej od 1979 do 1999 r. zasiadał w Parlamencie Europejskim. Na całym świecie wygłaszał wykłady na temat spraw międzynarodowych.

Był żonaty z księżniczką Reginą von Sachsen-Meiningen, z którą miał siedmioro dzieci.