Markin podał też, że obok ciała 77-letniego generała znaleziono pistolet, z którego mógł się zastrzelić. Z kolei telewizja NTV poinformowała, że w mieszkaniu znaleziono również jego przedśmiertny list. Szebarszyn stał na czele KGB przez dwa dni - od 22 do 23 sierpnia 1991 roku, bezpośrednio po puczu przeciwko prezydentowi ZSRR Michaiłowi Gorbaczowowi. Zastąpił na tym stanowisku Władimira Kriuczkowa, jednego z członków junty Giennadija Janajewa.

Wcześniej, od 1987 roku, był wiceszefem, a później szefem Pierwszego Zarządu Głównego KGB, czyli wywiadu zagranicznego ZSRR. Z wywiadem był związany od 1962 roku. Pełnił służbę w rezydenturach KGB w Pakistanie, Indiach i Iranie. W 1991 roku przeszedł w stan spoczynku w stopniu generała-lejtnanta. Kierował prywatną firmą.

Jest autorem kilku książek poświęconych historii wywiadu