Al-Ibrahimi to algierski dyplomata, który pełnił funkcję specjalnego wysłannika ONZ do Syrii. Przed rozpoczęciem rozmów w Genewie zapowiadał, że pierwsze dni upłyną na próbie stworzenia pozytywnej atmosfery przed najważniejszymi rozmowami politycznymi.

Wojna domowa w Syrii rozpoczęła się w marcu 2011 roku. Według Syryjskiego Obserwatorium Praw Człowieka do grudnia konflikt pochłonął ponad 130 tysięcy ofiar. Co trzeci zabity to osoba cywilna.