Curiosity wiercił nieopodal miejsca, w którym we wrześniu 2012 roku odkryto koryto starożytnej marsjańskiej rzeki.

W ocenie naukowców w wodnym środowisku mogły panować warunki sprzyjające powstaniu mikroorganizmów. W pobranej próbce naukowcy zidentyfikowali siarkę, azot, wodór, tlen, fosfor i węgiel - niektóre z głównych składników chemicznych potrzebnych do życia. Znajdowały się one w proszku wywierconym ze skały osadowej.

Innym potwierdzeniem teorii, że na Marsie mogło istnieć życie, jest fakt, że naukowcy odnaleźli w skale cały szereg związków utlenionych, nieco mniej utlenionych, a także nieutlenionych. - Ich obecność pokazuje, że mogła tu panować energia odpowiednia do utrzymania się życia - zaznaczył Paul Mahaffy pracujący przy misji Curiosity i dodał, że zakres składników chemicznych zidentyfikowanych w próbce jest imponujący.