Do tego incydentu doszło w niedzielę wieczorem podczas zlotu separatystycznego ugrupowania koalicyjnego w miejscowości Besozzo na północy Włoch. Kiedy zabrzmiała piosenka o trójkolorowej włoskiej fladze, minister do spraw reform, przywódca Ligi Północnej Umberto Bossi i minister do spraw uproszczenia legislacji Roberto Calderoli pokazali z uśmiechem podniesione do góry palce. Ich wulgarnemu gestowi towarzyszyły gwizdy sympatyków Ligi, którzy w ten sposób poparli zachowanie polityków.

Liga Północna, jedyny obecnie sojusznik partii Lud Wolności premiera Silvio Berlusconiego, od lat nie kryje swej niechęci do włoskiej jedności, hymnu państwowego i władz centralnych w Rzymie. Niedawno ugrupowanie to przedstawiło postulat przeniesienia z Wiecznego Miasta na północ Włoch kilku ministerstw, między innymi tych, kierowanych przez Bossiego i Calderolego oraz resortu finansów.