Benedykt XVI odwiedza kraje, w których Jan Paweł II dokonał historycznych przełomów. Polski papież od Meksyku rozpoczął w 1979 roku swe podróże po świecie i wracał tam kilkakrotnie. Wizyta polskiego papieża na Kubie w 1998 roku była pierwszą próbą doprowadzenia do jej otwarcia na świat i dialogu z władzami na czele z Fidelem Castro.

Po około 14 godzinach lotu papieski samolot wyląduje przed północą polskiego czasu na lotnisku Leon-Guanajuato w środkowej części Meksyku, gdzie Benedykta XVI powita prezydent Felipe Calderon. Szef państwa spotka się z papieżem również w sobotę po południu miejscowego czasu.

W niedzielę (o godzinie 18 czasu polskiego) w parku w Leon Benedykt XVI odprawi mszę, na której spodziewanych jest około 350 tysięcy osób. Po południu w katedrze Matki Bożej Światła będzie przewodniczyć nieszporom z udziałem biskupów z całego Meksyku i Ameryki Łacińskiej, którzy przybędą na spotkanie z papieżem.

Watykan zrezygnował z jakichkolwiek podróży po Meksyku i z wizyty w stolicy kraju z powodu jej wysokiego położenia i ryzyka komplikacji zdrowotnych u prawie 85-letniego papieża. Dlatego wybrano jeden cel pielgrzymki, w centrum kraju.

W poniedziałek Benedykt XVI przybędzie na Kubę. Pierwszym etapem wizyty będzie pobyt w Santiago de Cuba, gdzie powita go na lotnisku przywódca państwa Raul Castro. Na placu w tym mieście o godzinie 17.30 (we wtorek o godz. 0.30 czasu polskiego) papież odprawi mszę z okazji 400. rocznicy odnalezienia figury Matki Bożej Miłosierdzia del Cobre.

We wtorek odwiedzi sanktuarium Matki Bożej Miłosierdzia del Cobre w Santiago de Cuba, a następnie odleci do Hawany. Złoży tam wizytę Raulowi Castro w Pałacu Rewolucji. Tego samego dnia spotka się również z biskupami Kuby.

W środę, w ostatnim dniu pobytu na Kubie Benedykt XVI odprawi przed południem (o godzinie 16 czasu polskiego) mszę na Placu Rewolucji w Hawanie, miejscu historycznej mszy Jana Pawła II.

Wszystko wskazuje na to, że - choć nie ma tego punktu w oficjalnym programie - papież spotka się z byłym przywódcą Kuby Fidelem Castro, który z powodu ciężkiej choroby odsunął się w cień i bardzo rzadko pokazuje się publicznie.

Do Rzymu Benedykt XVI powróci w czwartek rano.

Będzie to bardzo trudna i męcząca dla papieża pielgrzymka. W ciągu sześciu dni odbędzie dwa kilkunastogodzinne loty samolotem, odwiedzi cztery miasta i wygłosi 10 przemówień. Dziennikarze, towarzyszący papieżowi, mają nadzieję, że zgodnie z tradycją, podczas lotu do Meksyku odpowie on na kilka ich pytań.