Epicentrum znajdowało się 63 kilometry od miasta Palmerston zamieszkiwanego przez 80 tysięcy osób. Na razie nie ma informacji o zniszczeniach i ofiarach.

Nowa Zelandia leży na skraju indoaustralijskiej płyty tektonicznej. Jest to bardzo aktywny sejsmicznie region świata. Wstrząsy o sile 6,3 stopni w skali Richtera określa się jako duże wstrząsy, powodując znaczne zniszczenia. Rocznie występuje około stu takich trzęsień ziemi.