Pierwsza grupa to miejscowi separatyści, przygotowywani od dwóch lat na terenach obwodów ługańskiego i donieckiego. Druga to rosyjscy dywersanci działający pod kierownictwem oficera rosyjskiego wywiadu Igora Girkina. Są oni najbardziej agresywną grupą, która nastawiona jest na konflikt.

Trzecia grupa to kryminaliści, którzy wykorzystują istniejący chaos dla własnych celów. Według sekretarza Rady Bezpieczeństwa Narodowego i Obrony, są oni finansowani przez byłego prezydenta Wiktora Janukowycza.

Między tymi grupami często dochodzi do walk i konfliktów ponieważ -jak podkreśla Andrij Parubij- nie mają one wspólnego celu. Są zdemoralizowani, a dzisiejsze walki to "chaotyczne i histeryczne" próby zmiany sytuacji w tych regionach.

Według eksperta wojskowego Dmytra Tymczuka, separatyści koncentrują się w Słowiańsku. To miasto ma być bronione jeszcze lepiej niż obecnie. Bojówkarze poszukują także lekarzy, którzy gotowi są do pracy w warunkach polowych.