Najważniejszymi gośćmi ze świata polityki byli prezydent Dmitrij Miedwiediew oraz premier Władimir Putin. Zjawili się też przedstawiciele innych cerkwi prawosławnych w tym zwierzchnik Polskiego Autokefalicznego Kościoła Prawosławnego, metropolita warszawski i całej Polski Sawa oraz zborów protestanckich i Kościoła katolickiego. Watykan reprezentowali przewodniczący Papieskiej Rady ds. Krzewienia Jedności Chrześcijan kardynał Walter Kasper, sekretarz tej Rady biskup Brian Farrell i nuncjusz apostolski w Rosji abp Antonio Mennini.

Cyryl zastąpił zmarłego 5 grudnia 2008 r. patriarchę Aleksego II. Dotychczasowy metropolita smoleński i kaliningradzki został wybrany zwierzchnikiem Cerkwi 27 stycznia przez delegatów na Sobór Lokalny. Nowy patriarcha urodził się w 1946 r. w ówczesnym Leningradzie jako Władimir Michajłowicz Gundiajew. Zarówno jego ojciec, jak i dziadek byli duchownymi. Cyryl jest 16. zwierzchnikiem Cerkwi odkąd wprowadzono ten urząd w 1589 r.