Zdaniem prof. Jana Zalasiewicza, królem Ziemi stanie się szczur. Uważa on, że zwierzę, które jest w stanie przystosować się do każdych warunków i którego nie można wytępić, idealnie zaadaptują się do nowych warunków. W trakcie ewolucji dojdzie u nich do różnych adaptacji, mogą rosnąć albo maleć, w zależności od warunków środowiskowych i presji selekcyjnej. Pojawią się szczury grube, smukłe, ociężałe, ruchliwe, krwiożercze, wodne, przy tym lista bynajmniej się nie kończy - mówi "Rzeczpospolitej" prof. Jan Zalasiewicz. Mogą urosnąć do rozmiarów kapibarów z Ameryki Południowej, największy gryzoni na świecie - dodaje uczony.

Naukowcy z Leicester twierdzą też, że inne gatunki mniejszych ssaków jak koty czy króliki także przetrwają zagładę ludzkości, jednak nie będą w stanie tak świetnie przystosować się do nowych warunków i przejąć władzy nad światem tak, jak zrobią to szczury.