Dowódcą Sojuza jest Rosjanin Maksim Surajew; towarzyszą mu Ried Wiseman z NASA i reprezentujący Europejską Agencję Kosmiczną Alexander Gerst z Niemiec. Wcześniej wszyscy przeszli ostry trening. Teraz wejdą w skład tak zwanej Ekspedycji 40, dołączając do dwóch Rosjan i Amerykanina.

Na orbicie zbadają zachowanie się mięśni i kości, a także umysłu człowieka w warunkach opóźnionej komunikacji. Sześciu kosmonautów przeprowadzi w sumie około 100 eksperymentów. Powrót astronautów zaplanowano w listopadzie.

Stacja, składająca się obecnie z 15 głównych modułów, krąży wokół Ziemi z prędkością prawie 8 kilometrów na sekundę na wysokości 370 kilometrów. Waży ponad 400 ton a razem z bateriami słonecznymi ma rozmiar boiska piłkarskiego.

Co kilka tygodni jest dobrze widoczna z terenu Polski jako jasna gwiazda, szybko poruszająca się po niebie.