Na 2,5 minutowym nagraniu, zarejestrowanym na pustyni, widać ubranego na czarno i zamaskowanego mężczyznę, który z brytyjskim akcentem mówi, że śmierć zakładnika jest odpowiedzią na amerykańskie bombardowania islamistów w Iraku. Obok napastnika klęczy dziennikarz ubrany w pomarańczowy kombinezon.

Dokładnie w ten sam sposób zgładzono dwa tygodnie temu innego amerykańskiego dziennikarza Jamesa Foleya.

Steven Sotloff to Amerykanin żydowskiego pochodzenia. Zaginął w Syrii w sierpniu ubiegłego roku. Zaraz po tym, jak zgładzono Jamesa Foleya i ogłoszono, że Sotloff może być następny, jego matka wysłała dramatyczny apel do islamistów o ułaskawienie syna. Teraz radykałowie grożą śmiercią trzeciego dziennikarza, Brytyjczyka Davida Hainesa.