- Zbliża się już rozpoczęcie trzydziestego pierwszego Światowego Dnia Młodzieży, który wzywa mnie, aby spotkać młodych ludzi świata, zebranych w Krakowie, a także daje mi radosną okazję, aby spotkać ukochany naród polski - powiedział papież w przesłaniu wyemitowanym we wtorek wieczorem w polskich mediach.

Przypomniał, że spotkanie odbywa się w Roku Jubileuszowym Miłosierdzia oraz we "wdzięcznej i oddanej pamięci św. Jana Pawła II, który był architektem Światowych Dni Młodzieży i przewodnikiem narodu polskiego na jego niedawnej dziejowej drodze ku wolności".

Papież podziękował Polakom za przygotowania do tego wydarzenia, zwłaszcza przez modlitwę i błogosławił młodym, którzy przyjadą do Krakowa z różnych zakątków świata.

- Bardzo pragnę spotkać się z Wami, aby dać światu nowy znak harmonii, mozaikę różnych twarzy, tak wielu ras, języków, ludów i kultur, ale zjednoczonych w imię Jezusa, który jest Obliczem Miłosierdzia – podkreślił.

Papież dodał, że możliwość spotkania z narodem polskim to "wielki dar od Pana".

- Czuję, że jest to wielki dar od Pana, by stanąć między wami, bo jesteście narodem, który w swojej historii przeszedł przez wiele prób, czasem bardzo ciężkich, i szedł naprzód z siłą wiary, wspierany matczyną dłonią Najświętszej Maryi Panny. Jestem pewien, że pielgrzymka do sanktuarium w Częstochowie będzie dla mnie zanurzeniem w tej wypróbowanej wierze i będzie to dla mnie bardzo dobre – mówił Franciszek.

Podziękował za modlitwy przed jego wizytą w Polsce. Szczególnie dziękował rodzinom. - To rodziny pokazują, jakie jest zdrowie moralne i duchowe narodu: dlatego św. Janowi Pawłowi II tak bardzo zależało na narzeczonych, młodych małżonkach i rodzinach. Postępujcie dalej tą drogą! – mówił papież.

- Pozostańmy zjednoczeni w modlitwie. I do zobaczenia w Polsce! – powiedział.

Światowe Dni Młodzieży rozpoczną się w Krakowie 26 lipca, od 27 lipca w Polsce będzie papież Franciszek.