Nowe fakty dotyczące właściwości Galaktyki ujawnili naukowcy z Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics w Cambridge. W swoich badaniach astronomowie z Cambridge wykorzystali informacje zebrane przez 10 naziemnych radioteleskopów.

Przeprowadzone analizy wykazały, że Droga Mleczna jest o ok. 15 proc. szersza i ma o 50 proc. większą masę, niż dotychczas sądzono. "Dotąd myśleliśmy, że jest słabszą siostrą galaktyki Andromedy" - mówi dr Mark Reid, autor badań. Teraz okazuje się, że obie galaktyki są bardziej jak bliźnięta. To, że Droga Mleczna jest większa, niż dotąd uważano, może oznaczać, że szybciej zderzy się z sąsiednią Andromedą - choć nadal wydarzenie to ma nastąpić za miliardy lat.

Badania zespołu Reida ujawniły także, że Nasza Galaktyka kręci się z większą prędkością. Dotychczas jej prędkość szacowano na 792 tys. km/godz. Jednak nowe pomiary oceniają ją na 914 tys. km/godz.