Wśród ośmiu kandydatów do tego wyróżnienia przyznawanego od 1927 roku są zarówno światowi przywódcy, jak i mniej znane osoby. Oprócz Bagdadiego o tytuł walczą Angela Merkel, Władimir Putin, Donald Trump czy Hasan Rouhani. Wśród kandydatów też jest Travis Kalanick, właściciel Ubera oraz Caitlyn Jenner, aktywistka LGTB. Wyróżnono też organizację Black Lives Matter, która walczy z przemocą wobec czarnoskórych Amerykanów.

W przeszłości tytuł "Człowieka Roku" magazynu "Time" trafiał też do Polaków. Laureatami są Jan Paweł II czy Lech Wałęsa. Jednak najbardziej kontrowersyjne wybory z przeszłości to dwukrotne zwycięstwo w tym rankingu Józefa Stalina, a wcześniej Adolfa Hitlera. W ubiegłym roku tytuł otrzymały osoby walczące z wirusem Ebola.