Europejski Tydzień Piłki Nożnej to największe na świecie wydarzenie promujące piłkę nożną wśród osób z niepełnosprawnością intelektualną. W 50 krajach Europy bierze w nim udział ponad 50 tysięcy sportowców.

Gorąco pozdrawiam wszystkich zawodników, trenerów oraz wolontariuszy, którzy zaangażowali się w to chlubne przedsięwzięcie, największe wydarzenie na świecie promujące futbol wśród osób z niepełnosprawnością intelektualną – powiedziała w przesłaniu opublikowanym na YouTube Agata Kornhauser-Duda.

Wiem, że medale i strzelone gole dają wam ogromną radość, ale już sam udział w turnieju jest czymś godnym podziwu. Jestem zbudowana waszym zapałem i waszą niesamowitą energią, której wielu wyczynowych sportowców mogłoby wam pozazdrościć - dodała.

Prezydentowa podkreśliła, że każde zawody to magiczne chwile i niezapomniane wzruszenia. Mocno ściskam za was kciuki. Zasługujecie na ogromny szacunek, wsparcie od całego społeczeństwa na boisku i poza nim, w codziennym życiu. Jestem z was dumna - grajcie i wygrywajcie - mówiła.

W XVI Europejskim Tygodniu Piłki Nożnej Olimpiad Specjalnych wystąpi w 450 turniejach w 50 krajach ponad 50 tys. osób z niepełnosprawnością intelektualną, by pokazać, że to sport dla każdego, bez względu na poziom sprawności. W Polsce zagra ok. 1500 zawodników w 14 imprezach.

Temu wydarzeniu dedykowana jest 35. kolejka Ekstraklasy (6-8 maja). Przed każdym z ośmiu spotkań sportowcy Olimpiad Specjalnych są przedstawiani publiczności, prezentują flagę europejskiego tygodnia, wraz z sędziami wnoszą na boiska piłki, którymi rozgrywane są mecze.

Według dyrektor generalnej Olimpiad Specjalnych Polska Joanny Styczeń-Lasockiej tegoroczna edycja to wyjątkowy czas dla fanów piłki nożnej. Odliczamy dni do mistrzostw Europy, więc wierzę, że na fali zwiększonego zainteresowania futbolem Polacy zechcą kibicować również naszym zawodnikom. Oni oddają serce na boisku - mówiła na czwartkowej konferencji prasowej.

Jak zaznaczyła, misją kierowanej przez nią organizacji jest włączenie osób z niepełnosprawnością intelektualną do codziennego funkcjonowania społeczeństwa. Warto dołączać do naszego ruchu każdego dnia. Tym bardziej, że nasi podopieczni mają wiele ciekawego do powiedzenia, a przede wszystkim mają pełne prawo do tego, aby wyrażać opinię o naszym wspólnym świecie - podkreśliła

Europejski tydzień wspierają UEFA, narodowe federacje piłkarskie 37 krajów Starego Kontynentu i kluby. W Polsce w 12 województwach rozegranych zostanie 14 regionalnych turniejów, w których weźmie udział ok. 1500 zawodników.

Stowarzyszenie Olimpiady Specjalne Polska to 18 oddziałów regionalnych i 507 klubów. W zajęciach i rywalizacji uczestniczy ponad 17 tys. sportowców wspomaganych przez półtora tysiąca trenerów i 7500 wolontariuszy.

Podczas ubiegłorocznych Światowych Igrzysk w Los Angeles polska reprezentacja Olimpiad Specjalnych przywiozła aż 66 medali.