Od rana trwały poszukiwania samolotu, który stracił kontrakt z wieżą kontrolną około 50 minut po starcie. Na pokładzie wśród 116 osób było 51 Francuzów.

Według armii Burkiny Faso, samolot spadł około 50 kilometrów od granicy z tym krajem, w Mali. Teren ten jest od dwóch lat kontrolowany przez rebeliantów, których wspierają oddziały Al-Kaidy Islamskiego Magrebu oraz Ekstremistyczny Ruchu na Rzecz Jedności i Dżihadu. To tam zwykle przetrzymywani są pojmani przez bojówki islamskie zakładnicy, często mieszkańcy krajów europejskich.

Francuskie władze powołały specjalny sztab kryzysowy. W poszukiwaniach samolotu obok Francji biorą udział także Algieria oraz Niger i Mali.