Na nagraniach wideo można zobaczyć kłęby dymu, unoszące się nad az-Zabadani.

Syryjska armia i sprzymierzony z nią libański Hezbolllah od dawna próbowały odzyskać kontrolę nad miastem. Leży ono w pobliżu autostrady, łączącej Damaszek z Bejrutem. Odbicie az-Zabadani z rąk sunnickich bojowników byłoby strategicznym sukcesem prezydenta Baszara al Asada.

Dawny ośrodek turystyczny jest jedną z ostatnich przygranicznych twierdzy rebeliantów. Bojownicy informowali wcześniej, że teren wokół miasta jest zaminowany.