Naukowcy z Zakładu Badań Ssaków PAN próbują dokładnie zbadać DAN żubrów z Puszczy Białowieskiej. Odtwarzanie wybitego do ostatniej sztuki gatunku rozpoczęło się równo 90 lat temu. Do odbudowania stada posłużyło siedem zwierząt, które przetrwały w ogrodach zoologicznych. Jednak w praktyce aż 90 proc. genów pochodzi od jednej pary: byka Plejbera i samicy Planty. Co więcej, naukowcy podejrzewają, że 3 z 4 linii męskich wygasły i wszystkie samce żubrów mają chromosom Y Plejbera.

To może wyjaśniać tajemniczą chorobę napletka, na którą zapada część samców z Białowieży. Badania DNA mogą rozwikłać zagadkę, a w przyszłości pomogą wzbogacić pulę genetyczną stada. Bliskie pokrewieństwo może okazać się zabójcze w przypadku pojawienia się groźnego wirusa. Wszystkie zwierzęta o bardzo zbliżonych genach zareagują tak samo: uodpornią się lub zachorują.