Przeczytaj o kosmicznej katastrofie.

Z obliczeń przeprowadzonych przez amerykańskie służby wojskowe wynika, że w wyniku zderzenia rosyjskiego satelity Cosmos oraz amerykańskiego Iridium powstało ponad 500 odłamków mierzących więcej niż 10 cm. W wyniku zniszczenia chińskiego satelity meteorologicznego Fengyun-1C w 2007 r. powstało ich aż 4 razy więcej.

Naukowcy nie są jeszcze w stanie ocenić ryzyka zderzenia resztek Cosmosa lub Iridium ze statkami kosmicznymi . Na razie nie przewiduje się, by w jakikolwiek sposób mogły one zagrozić Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, krążącej na wysokości 350 km. Jest jednak możliwe, że uderzą one w inne satelity, przyczyniając się do kolejnych zniszczeń.

Szacuje się, że na orbicie znajduje się ok. 600 tys. odłamków o wielkości co najmniej 1 cm. Specjalne biuro przy amerykańskim pentagonie monitoruje ok. 18 tys większych odłamków. Łączną masę kosmicznych śmieci znajdujących się na ziemskiej orbicie szacuje się na ok. 5500 ton.

Więcej informacji o monitoringu kosmicznych śmieci na stronach NASA .