Wahadłowiec Discovery wystartował w piątek o godzinie 23.59 czasu miejscowego (5.59 w sobotę czasu polskiego ) z przylądka Canaveral na Florydzie, rozpoczynając 13-dniową misję, której celem jest dostarczenie zaopatrzenia, części zamiennych i aparatury naukowej na pokład Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS).

W skład siedmioosobowej załogi wchodzi astronauta szwedzki reprezentujący Europejską Agencję Kosmiczną (ESA). Na pokładzie promu są też myszy, które posłużą do eksperymentów mających wyjaśnić wpływ stanu nieważkości na układ kostny żywych organizmów.

>>>Zobacz nocny początek misji wahadłowca Discovery

Start, który nastąpił po dwóch odroczeniach spowodowanych złymi warunkami atmosferycznymi i kłopotami technicznymi, był wyjątkowo widowiskowy. Słup ognia i dymu widziany był na tle nocnego nieba Florydy w promieniu wielu kilometrów.

Discovery powinien osiągnąć stację ISS w poniedziałek o godzinie 3 nad ranem czasu polskiego.