Naukowcy wzięli pod lupę, czy raczej pod teleskop, planetę HR 8799c. Ten gazowy gigant ma masę siedem razy większą od Jowisza, jest oddalony od nas o 129 lat świetlnych. Okrąża swą macierzystą gwiazdę w systemie planetarnym podobnym do naszego układu słonecznego. Astronomowie podkreślają, że dokonali najdokładniejszych tego typu obserwacji w historii.

Ten system planetarny jest bardzo młody, ma 30 milionów lat, planety są bardzo gorące, mają mniej więcej po tysiąc stopni Celsjusza. Przez to łatwiej jest nam je zobaczyć- mówi jeden odkrywców dr Bruce Macintosh z ośrodka Lawrence Livermore w Kalifornii. Astronomowie dodają, że istnienie takiej olbrzymiej, gazowej planety w stosunkowo dużej odległości od macierzystej gwiazdy jest zagadkowe; przeczy bowiem obecnym teoriom dotyczącym powstawania planet.

Obecnie znanych jest prawie tysiąc planet pozasłonecznych. Zdaniem astronomów, dzięki trwającej misji Kepler, w najbliższej przyszłości zostaną odkryte kolejne tysiące takich planet

Planetę HR 8799c badano przez teleskopy Obserwatorium Kecka na Hawajach.