Czym Putin zasłużył na tytuł "Człowieka Roku 2007" amerykańskiego "Time'a"? "Uhonorowaliśmy go za wyjątkowe osiągnięcia przywódcze, przejęcie kraju pogrążonego w chaosie i doprowadzenie go do stabilizacji" - uzasadnił wybór szef gazety Richard Stengel w telewizji NBC.

Konkurentami do tytułu byli tegoroczny laureat Pokojowej Nagrody Nobla, były wiceprezydent USA Al Gore oraz brytyjska pisarka Joanne K. Rowling, autorka serii o przygodach Harry'ego Pottera.

Tygodnik "Time" od 1927 roku przyznaje tytuł "Człowieka roku" ludziom, którzy - zdaniem pisma - najbardziej wpłynęli na bieg wydarzeń w Ameryce i na świecie w pozytywnym lub negatywnym sensie.

W przeszłości decyzje "Time'a" wielokrotnie budziły kontrowersje. Tytułami "Człowieka roku" wyróżniono m.in. papieża Jana Pawła II i Lecha Wałęsę, ale także Adolfa Hitlera i Józefa Stalina.